Arabia Saudita inaintea lui Trump

După o pauza de peste un an am decis sa mai împărtășesc cu voi experientele mele de calatorie.
Am avut ocazia sa vizitez Arabia Saudita, tara închisă, cum spun expatii.

Pe scurt ea este inchisa pentru ca de exemplu nu exista cinematografe, dar este plina de mall-uri, femeile nu au voie sa conducă automobile, dar, pot conduce avioane sau mai nou Bursa de la Riyadh, apelurile VoIP sunt restricționate (dar merg fără problema cu vpn), este interzis consumul, vânzarea și producerea alcoolului, femeile umbla toate acoperite ca ninja și chiar dc nu ești localnica trebuie sa porți rochie neagra când ieși în public dar nu e obligatoriu sa iti acoperi fata. Exemplele pot continua. Dar cu toate astea benzina e în jur de 80 de bani iar motorina cam 50 bani! Un paradox interesant :))


Cu toate ca e poreclita asa, aproximativ 10 milioane din populație este din afara tarii (filipinezi și indieni în majoritate) și conviețuiesc fără probleme respectând aceste reguli!

Cea mai importanta cerință sa ajungi acolo este viza, care m-a costat în jur de 1100 euro. Documentele trebuie traduse în araba (invitația, diploma de absolvire, cui-ul) iar altele trebuiesc "supralegalizate" !
Obținerea ei se face prin intermediul unei agenții de turism care în schimbul unui comision de 250 eur îți accelerează puțin obținerea vizei. Timpul estimat este de 7 zile.


Eu am ajuns la Dammam, un oraș la malul Golfului Persic (Golful Arab cum ii spun ei), în ascensiune, cu străzi largi (mimimum 2 benzi pe sens, maximul 8), 2 zone industriale mari în afara orașului și o a treia zona în construcție!

In Arabia Saudita este estimat ca ploua de 2-3 ori pe an, dar, cat am fost eu, in aproape 3 saptamani a plouat aproximativ 10 zile. Toata lumea era socata de ploaie, s-a inundat tot orasul si a deraiat si singurul tren care face legatura intre Riyadh si Dammam.


Fara alcool si femei, poate poti spune ca e greu de trait in asemenea tara, dar poti insa sa te conentrezi pe facut bani. Aici daca iti merge mintea poti sa ai un serviciu bine platit sau deschide un business sup supravegherea unui sheic . Cetatenilor straini le este strict interzis sa deschida afaceri sau sa cumpere proprietati.

Rutina mea zilnica a fost la fabrica si la hotel. Seara mai iesam prin zona, dar fara masina toate punctele de interes sunt cam departe. Poti folosi insa, foarte surprinzator, Uber. Poti sa te deplasezi usor si ieftin prin Dammam cu minunea americana.
Foarte frumos este ca magazinele inchid toate pe la 11-02 noaptea, probabil si datorita caldurii din timpul verii. Toata lumea este obisnuita sa isi faca cumparaturile seara pe racoare.

Un alt lucru interesant pentru mine, care am vizitat mai inainte o tara araba (Palestina, Tunisia), nu se fumeaza in spatii inchise de vre-o 2-3 ani. Legenda spune ca un Sheik a fost in Europa si a vazut ca nu se fumeaza si a dorit si el sa impuna aceasta regula, sa arate ca Arabi sunt stransi uniti cu Europenii. Chiar si asa, undeva in afara orasului, sunt niste cladiri speciale care gazduiesc cafenele unde poti fuma narghilea si tigari in pur stil arabesc (stand pe jos si uitandu-te la TV).




Bucatiaria Arabeasca o sa o prezint intr-un post special pe blogul meu de bucatarie Vladu Bucataru.


Dammam este un oras pe litoralul Golfului Persic, sau Golfului Arabic, cum vor ei sa ii spuna. Cu toate acestea nu este permis sa faci baie. Vinerea oamenii, cu mic cu mare, ies pe malul marii sa manance, sa se joace fotball, sa se relaxeze in singura zi libera.

Tot de aici poti trece in Bahrein, statul vecin, unde "totul este permis". 
Calatoria dureaza 30 de minute cu masina si se face pe un pod ce leaga cele doua tari.




Pentru mine, ca tehnician SCM totul mi-a mers ceas acolo, patronul a fost multumit si chiar a dat o mica petrecere in penultima Vineri in care am fost acolo. Petrecerea a fost in stil pur arabesc, cu totata familia, mancare, cafea, ceai, dulciuri si bine inteles fara sa le vezi doamnele care au lucrat la pregatirea mesei.


Din pacate nu am ajuns si la Bahrein, dar, in contextul geopolitic, am fost norocos sa ajung la Dammam cu o cursa Qatar Airways cu excala la Doha. In prezent aceasta cursa nu mai este permisa datorita sanctiunilor puse Qatar-ului de catre tarile vecine din Golf.


Cam astea sunt de spus pentru Arabia Saudita, va astept cu intrebari :P


Safari, Jambo, M-Pesa - am ajuns si in Kenya

Dragi prieteni dupa 10 ani de calatorii aproape anuale in Nigeria am ajuns si in alta tara africana deosebita!
Dupa un zbor lung (datorita escalei de vre-o 7 ore la Istambul si o oprire la Kilimanjaro) am ajuns la Mombasa in jurul orei 4AM. Am trecut relativ repede de controlul de frontiera. Viza costa 50 $ si o aveam platita si printata de acasa. Acolo cu un dispozitiv electronic iti ia amprentele la mana si esti liber sa intrii. Am fost foarte uimit ca avionul era plin de albi, diferit de cele de Lagos sau Abuja , unde albii ii numeri pe degete. Oricum cea mai mare parte din turisti au coborat in Tanzania la Kilimanjaro unde avionul a avut o statie. Erau toti imbracati montan, gata gata sa urce pe munte. M-am simtit putin ca in trenul de Sibiu cu care mergeam cand eram tanar la munte!

Iesit afara sa vad cine ma asteapta am fost intampinat de simpaticii taximetristi care e tot ofereau sa ma duca undeva. Din pacate eu nu stiam unde sa merg pentru ca ma intelesesem cu clientul ca o sa trimita masina. Dupa cateva zeci de minute de asteptat, am decis sa sun sa vad care e treaba. Bine inteles, ca in Africa soferul adormise si uitase sa vina sa ma ia . S-a rezolvat totul in 15 minute si am plecat spre Hotel.

Am stat in prima faza la Bliss Hotel  , probabl cel mai frmos hotel in care am stat vreodata. Camera era mare, spatioasa, lumini in spatele oglinzilor, geamuri de sus pana jos, geam mat intre camera si dus, 2 canapele, fierbator, ceai, ness, feon .... 5*. Receptia era mare, plina cu fantani arteziene si pereti de apa curgatori.




In timpul zilelor mergeam la fabrica si mancam la pranz in diverse restaorante africane din imprejurimi. Mancarea nu este asa condimentata ca in Nigeria, tara in care si inghetata are "Pepe".
Painea de baza este o mamaliga alba facuta dintr-un porumb alb, care ii spun maze. Am mancat si gratar de capra, iar intr-o zi am fost la un restaurant indian unde am mancat numi mancaruri vegetale.



Fascinatia mea in Africa este mancarea pe strada. I-am spus prietenului meu sa ma duca in cateva locuri. Asa am mancat maze copt, cipsuri naturale facute pe strada, nuca de cocos, ceai si suc de trestie de zahar. Toate delicioase si cat se poate de bio !




 Ce este interesant la curatatorii de nuci de cocos ca au o tehnica foarte inspaimantatoare de a taia nuca. Pur si simplu taie cu cutitul spre inima si dupa cum observati in poze tricoul este chiar taiat. Ei spun ca asa au mai multa forta.

La restaorantele din hoteluri, au mancaruri cat se poate de europene, chiar romanesti. Gasesti cotlet de porc, coaste, carne de capra, fructe de mare si peste !


Conform expresiei ca te saturi si de bine, la sfaturile clientului am schimbat hotelul de lux, cu un hotel pe plaje, Reef Hotel. Acelas tarif, vedere la ocean, camera insa ca la Anfiteatru din Olimp :) 3*. Oricum atata timp cate esti pe plaja camera nu e asa importanta !



 Acesta din urma era un resort, plin de turisti albi, 90% pensionari, care seara aveau niste petreceri obosite cu animatori.

Ca orice oras care se respecta, Mombasa are o insula pe care se gaseste centrul vechi. Acolo sunt cladiri de 2-3 etaje vechi de pe vremea colonistilor. Traficul era destul de aglomerat de unde stateam eu. Sambata am facut un tur cu masina prin centrul vechi si am vizitat celebrul monument : Fildesii din Mombasa!




Duminica, ca in Biblie, probabil si in Coran m-am relaxat! Am fost in parcul natural de langa Hotel, unul mic care avea doar girafe, crocodili, serpi, maimute, si inca 2 animale care nu mai imi amintesc cum se cheama!



 Iar dupa masa m-am relaxat la plaja cu bere ! Am incercat doar berea locala. Care este bine inteles pentru mine, la fel ca oricare alta!



Cam asta este mica mea aventura in Kenia. Bine inteles ca mi-as dori sa revin. Este un loc sigur si frumos.
Daca doriti o excursie asemanatoare nu ezitati sa ma contactati pentru ponturi si tipsuri!

PS. Kenia este tara in care s-a inventat M-Pesa - serviciul de transfer bani pe mobil. Este probabil tara in care se transfera cei mai multi bani mobili. Poti plati cu M-Pesa orice de la pizza, taxi, Tuc-Tuc, etc. Din pacate la noi nu a prins asa tare!

Pentru prietenii mei sportivi sa știți ca nu toți Kenyeni știu sa alerge. Ar fi unii dintr-un trib anume care sunt specialiști pe maraton :)
---






Cauta :